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Investigadores de EEUU han diseñado y fabricado el primer marcapasos biodegradable que se disuelve en el cuerpo cuando ya no es necesario su uso.

Tecnologías asistivas: el marcapasos que desaparece a voluntad

La tecnología avanza; y avanza para ayudarnos a vivir mejor; avanza hasta tal punto que ahora, aliada con la ciencia y la salud, ha permitido diseñar un marcapasos cardíaco implantable y temporal, que sorprende no sólo porque es capaz de funcionar sin cables ni baterías (que también) sino porque además es completamente absorbido por el cuerpo después de un período de tiempo definido.

El marcapasos que se hace invisible mientras se autodestruye

Se trata de un dispositivo ya probado en una serie de modelos animales, que en términos de humanidad podría ayudar a mantener la frecuencia cardíaca de aquellos pacientes que necesitan de apoyo temporal mientras se recuperan de una cirugía cardíaca.

Un avance tecnológico en el mundo de la asistencia cardiovascular, cuya autoría corresponde al equipo de investigadores de las Universidades de Northwestern y de George Washington en EEUU, los mismos que la han descrito y dado a conocer a través de un artículo publicado en la revista mensual Nature Biotechnology.

Los marcapasos cardíacos implantables y temporales llevan tiempo existiendo en el sector, aunque suelen incluir tubos y conexiones que se insertan a través de la piel, funcionando generalmente mediante un hardware externo que además de conllevar un riesgo de infección, limita la movilidad del paciente; a ello se suma el hecho de que la extracción del dispositivo implantado cuando la estimulación ya no es necesaria suele acarrear otro riesgo, el de dañar el tejido cardíaco.

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A veces, los pacientes solo necesitan marcapasos temporalmente», apunta Rishi Arora, cardiólogo que codirigió el estudio, «tal vez después de una cirugía a corazón abierto, un ataque cardíaco o una sobredosis de drogas», matiza para después explicar: que «una vez estabilizado el corazón del paciente, podemos retirar el marcapasos. Actualmente hay que insertar un cable, que permanece en su lugar durante tres a siete días, y que tienen el potencial de infectarse o desprenderse.

Más tecnología avanzada para la sanidad

En respuesta a todas estas limitaciones, el diseño creado por este grupo de científicos universitarios del nuevo marcapasos que desaparece se presenta como una oportunidad de superar las ya conocidas barreras, creando un dispositivo capaz de funcionar sin cables y con la capacidad de disolverse en el cuerpo después de la operación.

Delgado y liviano, el nuevo marcapasos cardíaco es completamente implantable para el control posoperatorio de la frecuencia y el ritmo cardíacos. Un dispositivo que se alimenta de energía inalámbrica mediante transferencia, sin necesidad de plomo ni batería, por tanto, apilando para su composición materiales constituyentes que luego serán absorbidos por el cuerpo de forma natural, a través de procesos biológicos y tras un período de tiempo programable.

Es un marcapasos cuyos materiales, al ser flexibles, permiten que el dispositivo se amolde primero a la superficie curva del corazón, adaptándose después a sus movimientos. Tras las muchas pruebas que sirvieron para medir su utilidad y eficacia, se demostró finalmente que este marcapasos capaz de desaparecer por sí solo también puede marcar con éxito cortes cardíacos humanos y corazones de ratón, rata, conejo y perro, y degradarse por completo dentro de los tres meses posteriores a la implantación en ratas.

«El hardware colocado dentro o cerca del corazón crea riesgos de infección y otras complicaciones», explicó John A. Rogers en el artículo académico de la revista Nature Biotechnology dedicado a este novedoso estudio.

«Nuestros marcapasos transitorios inalámbricos superan las desventajas clave de los dispositivos temporales tradicionales al eliminar la necesidad de cables percutáneos para los procedimientos de extracción quirúrgica», detalló Rogers,  quien dirigió el desarrollo del dispositivo de este nuevo marcapasos; «lo que ofrece la opción de reducir los costes y mejorar los resultados en la atención al paciente. Este tipo inusual de dispositivo podría representar el futuro de tecnología de estimulación temporal».

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