Depresión posparto: ¿sabía que los hombres también la sufren?

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La depresión posparto tiende a asociarse con las mujeres; mas también suele aquejar a los hombres hechos padre. ¡Descubra cuáles son sus principales síntomas!

Muchas mujeres que acaban de parir a sus hijos suelen presentar depresión posparto, manifestándose incluso hasta un año más tarde; esto es muy conocido y combatido y ocurre más veces de lo que se piensa. Lo que se desconoce, curiosamente, es que también puede afectar a los hombres, sin ser ni siquiera inusual entre el sexo masculino.

¿Qué es la depresión posparto?

Se trata de un trastorno anímico depresivo que, en el caso de las mujeres, puede aparecer en los tres primeros meses después de haber dado a luz, descargando en la madre una lluvia de sensaciones emocionales que la abaten, ya sea en forma de tristeza, desesperanza o llanto frecuente, o tomando sensación de desmotivación o falta de energía que sigue ausente incluso al cuidar del bebé. Muchas veces, las mujeres con depresión posparto tienen ideas obsesivas que las carcomen, temor de no estar a la altura de su maternidad, miedo de hacerles daño o de no estar cuidando bien del hijo.

«Este cuadro suele ser moderado o grave, y requiere de atención médica. No hay que confundirlo con el llamado ‘blues post-partum’, que es leve, aparece en las 48-72 horas tras el parto y se resuelve espontáneamente », tal y como aclaró en una entrevista Guillermo Lahera Forteza, doctor y profesor titular de Psiquiatría en la Universidad de Alcalá de Madrid.

Según apuntó este facultativo, reconocido también por ejercer como secretario de la Sociedad Española de Psiquiatría Biológica (SEPB), la depresión posparto planta las raíces de sus causas en la identificación de un fenómeno biopsicosocial.

«Esto quiere decir que, sin duda, hay factores biológicos involucrados, especialmente la caída de progesterona al final del embarazo; y también hay una susceptibilidad genética y una asociación con enfermedades del embarazo y posparto como la anemia, el déficit de vitamina D, la diabetes o la eclampsia (hipertensión arterial)».

En esta condición psicológica influyen también otros factores igual de importantes, más psicosociales, de hecho, como los antecedentes de experiencias traumáticas, por ejemplo, o la historia previa de episodios de depresión o de ansiedad, sin ir más lejos.

«Curiosamente, los antecedentes de síndrome premenstrual (cambios bruscos de ánimo antes de los días de la regla) es el factor predictor más robusto de depresión posparto. Además, la depresión posparto se da más, por ejemplo, en embarazos no deseados, o cuando la madre tiene poco o nulo apoyo social o familiar en la difícil tarea de la crianza».

¿Qué es exactamente la depresión posparto paterna?

Según subrayó este doctor y psiquiatra, sí está descrita la depresión posparto entre los varones, tanto así que durante los últimos años ha estado despertando mucho interés. Hablamos de una enfermedad psicológica que acumula unas tasas de incidencia de entre el 10 y el 30 por ciento entre las mujeres, según estimaciones del facultativo, y del 10 por ciento entre los hombres, siendo que éstos lo presentan sobre todo entre el tercer y el sexto mes posparto, mientras que las mujeres la desarrollan mayormente durante los primeros tres meses.

«Evidentemente tiene menos influencia de los cambios hormonales, y se basa fundamentalmente en el esfuerzo adaptativo que supone esta etapa vital. En general, la paternidad tiene un efecto positivo y protector a largo plazo de la salud (mental y en general) de los varones. Sin embargo, a veces la paternidad es compleja y demandante y supone un reto para los recursos psicológicos del paciente, pudiendo desarrollar ansiedad o depresión».

Ciertos factores de la depresión posparto se mantienen de igual forma en ambos sexos, tales como síntomas depresivos antes del parto, escaso apoyo social y bajos ingresos económicos.

«Pero hay factores específicos; en concreto la depresión en la pareja. Otros son el tabaquismo, la baja satisfacción con la pareja, especialmente un sentimiento de exclusión del vínculo madre-hijo, y en general una vivencia de incongruencia entre sus expectativas o fantasías de la paternidad y la realidad», explicó el doctor, aclarando que, de hecho, esta condición «es un tema importante porque la salud mental de los progenitores y cuidadores principales tiene un impacto esencial sobre el desarrollo mental de los niños».

Y no, no es que la depresión posparto esté creciendo entre los hombres; sencillamente se está detectando con mayor frecuencia últimamente.

Algo que es todo un avance, ciertamente, ya que las mujeres son más proclives a pedir ayuda que los hombres a la hora de enfrentar, asumir y combatir a su depresión.

«Estos consideran que su malestar es señal de debilidad, y tratan de combatirlo con consumo de tóxicos o decisiones impulsivas, lo que puede empeorar la situación», esclareció el miembro de la SEPB, considerando además que «por eso es bueno divulgar este fenómeno y facilitar que reciban un correcto diagnóstico y tratamiento».

¿Pero qué síntomas adquiere la depresión posparto al presentarse en un hombre?

Según detalló el psiquiatra, los principales síntomas de la depresión posparto paterna son bastante similares que los registrados en la maternidad. A este cóctel de desequilibrio anímico y desajuste en la salud mental se suma a veces el comportamiento de riesgo, la agresividad, el abuso de sustancias, la violencia de pareja e incluso la infidelidad.

«La depresión posparto paterna puede afectar a la capacidad de ambos padres para vincularse con su bebé», explicó el doctor Lahera. «Por ejemplo, puede no detectarse y generar un grave conflicto de pareja que impacte negativamente en los procesos de lactancia materna y apego», desveló.

«Varios estudios científicos han mostrado que los padres con síntomas depresivos en las primeras 6 semanas del período posparto experimentaron un deterioro del vínculo con su hijo a los 6 meses», reveló, remarcando que «por eso es importante detectarlo y tratarlo pronto».

Así pues, el tratamiento que se dispensa en la depresión posparto paterna no difiere mucho del de la depresión en general. ¿Traducción? Que debe ser individual, integral y adaptado a cada persona en concreto, siempre de acuerdo con las guías internacionales de práctica clínica, eso sí.

Toda depresión posparto, ya sea la que experimenta un hombre o una mujer, tiene tres componentes fundamentales a la hora de ayudar clínicamente a quienes la padecen. La psicoterapia, principalmente, la psicoeducación, por descontado, y el tratamiento farmacológico, si es preciso.

«Antes de nada, una buena relación terapéutica y una alta adherencia al tratamiento (es decir, que el paciente se adhiera o esté de acuerdo con las recomendaciones del médico) aumentarán las probabilidades de éxito», explicó el profesor.

«También hay que resaltar la importancia de un buen diagnóstico, dado que muchas depresiones van mal porque no son depresiones, o no solo son depresiones. El diagnóstico y tratamiento de la comorbilidad, es decir, de la existencia de enfermedades asociadas, también es fundamental», remarcó, por último.

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