¿Qué hay detrás de la covid persistente? Un nuevo estudio lo revela

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Saber qué subyace a los principales síntomas de la covid persistente es fundamentales a fin de conocer y acelerar el desarrollo de nuevos abordajes.

Si de algo sirve la ciencia es para investigar, descubrir, identificar enfermedades, causas y factores… entre otras cosas. Y el long covid no está exento de este escrutinio crítico y analítico, a decir verdad, mucho menos cuando se presenta como un riesgo grave que se oculta tras un contagio del coronavirus. Prueba de lo afirmado es este nuevo estudio, que ha puesto sobre la mesa lo que se esconde tras los principales síntomas de la covid persistente.

Aumenta el conocimiento científico sobre los síntomas de la covid persistente

La investigación, realizada por científicos pertenecientes al hospital respiratorio National Jewish Health, de Estados Unidos, vio la luz no hace mucho en una reciente publicación de la revista científica American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Sus datos arrojan luz sobre la causa de los síntomas del long covid, llamado así por su larga duración; una lectura que bien podría ayudar a los expertos a empezar a desarrollar tratamientos contra esta dolencia persistente.

«No hay ninguna característica común entre quienes experimentan el síndrome post-COVID», en palabras de la coautora del estudio citado, la doctora Irina Petrache, quien explica que esta afección se caracteriza por causar disnea, es decir, dificultad respiratoria, así como una intolerancia al ejercicio; amén, por supuesto, de un dolor en el pecho.

La facultativa agrega, asimismo, que el long covid es una afección cuyos síntomas principales perturban «tanto a jóvenes como mayores con casos leves y graves de COVID-19, activos y sanos, así como algunos con enfermedades preexistentes».

En este sentido, Petrache apunta que «para la mayoría, las pruebas iniciales de su corazón y sus pulmones eran normales, así que miramos más profundamente al nivel celular».

Durante la elaboración de su ensayo sobre el long covid, los investigadores pusieron en marcha pruebas de ejercicio, controlando cientos de puntos de datos obtenidos conforme los pacientes se fatigaban en una bicicleta estática.

Según explican en el artículo de la revista científica, los pacientes llevaban una máscara especializada durante las pruebas, así como electrodos que monitorizaban su respiración y su función cardíaca; a algunos pacientes, de hecho, también se les insertó una vía arterial con la que los investigadores buscaban controlar los niveles de oxígeno en sangre.

¿Qué concluyeron con este método investigativo?

Los estudiosos llegaron finalmente a la conclusión de que las mitocondrias —esos microorganismos que habitan en las células— y cuya principal misión es generar energía, tenían un funcionamiento bastante fallido y defectuoso en los pacientes con síndrome post-Covid-19.

No obstante, y aunque la prueba reveló abiertamente esta disfunción en el tejido muscular, los investigadores afirman en su artículo divulgativo que este mismo proceso está relacionado igualmente con los síntomas que se originan en los sistemas pulmonar y neurológico.

«Hasta donde sabemos, nuestro estudio proporciona la primera evidencia de disfunción mitocondrial que avanza nuestra comprensión de la patogenia PACS (covid persistente) en pacientes con función pulmonar y cardíaca conservada», afirman los investigadores.

«Los estudios futuros sobre los mecanismos de la disfunción mitocondrial en personas con PACS ayudarán a acelerar el desarrollo de terapias para mejorar su estado funcional», auguran en las líneas de la revista.

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